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南國驕陽之子:台灣原生香檬

2019/07/10 文/蘇心薇.台南分社社員 攝影/換日線

豔陽下,我們坐著小貨車進入屏東縣麟洛鄉的果園。有機耕作的環境是各種生物喜歡的空間,車子經過,白鷺鷥紛飛而起,工人採果實的手從沒停過。台灣香檬(學名:扁實檸檬),這一顆小小的柑橘類果實,富含許多營養成分。日本人在國內養生需求攀高下,於是不遠千里來到產地台灣尋找,開啟台灣種植的契機,也才有了我們眼前這片有機香檬果園風景。

目前台灣香檬以屏東為主要栽培地區。

日本意外開啟香檬的身世之謎

屏東縣永信蔬果運銷合作社理事主席邱永豐提及:「當時日本人來找扁實檸檬,我聽都沒聽過,以為是什麼新品種,還叫他們去農改場問問……」回想這一段鬧笑話的往事,也反映出當時台灣香檬是如何不被國人重視,以至於幾乎無人聽聞。

既然要恢復種植,就必須找到物種。邱永豐腦筋動得快,想到可以拜託原住民山友幫忙尋找。5個月後,接到山友的電話,似乎找到了他想尋找的台灣香檬。

接下來送至嘉義農試所檢驗確定種源,開始大面積種植;結果之後,再送至日本檢驗。在專家學者以及日本人的鑑定下,確定扁實檸檬就是台灣原生種,而日本沖繩所種植的則是改良自台灣品系。

人工初步清潔後,機器水柱再次清洗香檬果粒表面。(照片提供/屏東縣永信蔬果運銷合作社)

號召農友加入台灣 香檬栽種

除了自己耕種之外,邱永豐也陸續鼓勵、輔導許多當地農友改種台灣香檬。

「這台灣香檬的味道蟲子不喜歡啦!」邱永豐說著,並將一顆小小的香檬劃破果皮,瞬間一股很特殊的味道撲鼻而來。面對唯一的天敵天牛,經過無數次的研究與嘗試,發現可利用漁網纏繞樹枝頭,使天牛的腳被絲線絆住,終於解決果樹被蛀咬的問題。

台灣香檬有機栽種門檻相對容易進入,且市場需求不斷增加,歷經10多年的努力,邱永豐的台灣香檬栽種範圍加上契作面積,已經來到230公頃。除了台灣香檬是高價值產物之外,邱永豐對農友的保證收購價,也讓農友得以放心栽種,不必擔心行銷通路問題。

2003年日本人來台尋找香檬的旅程,讓邱永豐意外地踏入台灣香檬的種植世界。

風靡日本的台灣香檬

邱永豐憶及當初日本人不辭千里來到台灣尋找扁實檸檬,正是因為日本國內的研究文獻提及扁實檸檬的許多營養成分,使得他更想將這樣的好物分享給國人。而這些營養成分又多半分布在果皮當中。堅持要喝就要喝到台灣香檬真正價值的邱永豐說:「我將加工機器改過一遍又一遍,為的就是既能壓出果皮裡的營養成分,但在口感上又不會過於苦澀。」

為了這點堅持,機械科畢業的邱永豐有點自豪的說,他的加工機器是他畫圖設計特別委託廠商製作的,不管是榨汁的壓力控制,或者是利用分流將整顆果實做到完全的利用,他的有機加工廠功不可沒,更是台灣翹楚。但也因為台灣香檬的特殊味道,加工機器管線不管再怎麼清洗仍是濃濃的台灣香檬味,意味著他的加工廠真的只能專為台灣香檬服務了。

台灣原生種扁實檸檬,從乏人聞問到近年大量栽種,過程曲折。

台灣對扁實檸檬普遍 感到陌生

 

雖然台灣香檬在邱永豐的努力之下,已悄悄走過10個年頭,但是台灣人對於台灣香檬是什麼仍舊感到陌生。乍看之下,總以為這顆小果實是金桔,事實上,兩者截然不同。論外貌,台灣香檬比金桔稍大;它底部的小凹洞,是和底部扁平的金桔最大的區別。

透過日本人對長壽的研究,並發現台灣香檬的高營養成分,我們得以再次看見台灣香檬,永信合作社邱永豐先生可說是這中間的重要推手,一路將香檬復種,並推廣到國人面前。面對這顆小小的原生種果實,一種失而復得的驚喜感,不由得讓我們更加敬重台灣土地的豐饒物產。

台灣香檬小知識
● 品種 台灣原生種柑橘類
● 種植條件 陽光充足、日照強烈的乾燥區域
產季 夏、冬兩季
● 風味特色 有一股特殊香氣,口感不酸,將原汁加水稀釋30倍為接受度最高的口感。
● 食用方式 除了喝原汁,可將之入菜,或取代醋調製醬汁。
● 營養價值 富含高植化素機能性成分,維生素比檸檬多30倍。

原刊登於2019年7月187期《綠主張》月刊。

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