▲圖說:目前萬豐有機蔬果產銷班有兩臺配送車,每週由班員輪流出貨至合作社,由左至右為楊春發、廖金池、陳明德、劉麗筠,另二位為余登貴、吳坤錦。

文·攝影╱歐陽惠如·新竹分社編輯委員會委員

從南投埔里駛入曲折的投71線鄉道,經過武界、萬豐隧道,緊鄰著萬豐國小,終於抵達南投仁愛萬豐村的五金有機農場。萬豐村舊名曲冰部落,屬布農族卓社群,全村約一百餘戶,多以務農為主,東側倚靠臺灣百岳之一的干卓萬山,西側有濁水溪上游蜿蜒流過,行至日月潭。緊鄰產業道路的五金農場, 位於海拔800公尺,空氣清新,加上引入干卓萬山的純淨水源,環境得天獨厚。取名五金,是因為農場主人陳明德有5個千金,大女兒已經是幼教老師,最年幼的還在讀幼兒園,5個女兒和這塊土地一樣,都是心頭寶。

勇於行動的夢想

黝黑壯碩、滿臉笑容的陳明德身穿工作褲、腳著雨鞋走下坡前來迎接。山坡上建置長60公尺、寬7公尺的溫室共五棟,目前種植大黃瓜、牛番茄、青蔥,另外露天種植茄子、薑、紅龍果,2017年規劃種植青椒、小松葉等葉菜類。通過有機驗證的耕作面積為1.4甲,實際耕作1甲。2015年12月通過主婦聯盟合作社自主管理審查,評定為環保移行期,2016年5月完成採樣檢驗, 於7月開始供應。

這一大片祖先留下的農地原本只有零星耕作,或是出租。他與太太劉麗筠是青梅竹馬,同是萬豐國小的同學, 19歲結婚生女,為了養家隻身前往臺中擔任怪手司機,只有領錢時才回家團聚。隨著孩子逐漸長大,想回家的意念益發強烈,2013年陳明德決定回到部落,經營自己的有機農場。「那時土地荒廢很久,整片都是芒草, 還長出樹木,我就自己開怪手來整地。」

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▲圖說:夏季午後雨水豐沛,薑田靠老天爺滋潤。後面建築為萬豐國小,跨過學校就是部落居住的區域。

面對農耕的辛苦,除了拔不完的草、曬不完的烈日,為了建造溫室貸款150萬,每個月背負著還款壓力,「女兒曾問我,年紀這麼大了為什麼還要貸款?前面這三年好像在空轉,沒有固定通路,不敢種太多,收入就少,那時孩子都還在讀書,花費很大,一有空就要去打工, 現在能夠進入主婦聯盟,希望收入可以穩定一點。」

雖然內心極度不安,「這跟賭博一樣,壓力好大,我跟他說可不可以做三年就好,這兩年長了很多白頭髮。」劉麗筠卻仍舊一手餵養孩子,一手在農場拔草、施肥,用實際行動支持著陳明德的夢想。面對家人的擔憂,陳明德選擇微笑以對,用布農族與生俱來的樂天開朗,繼續走這條祖先留下的農耕路。

一步步的挑戰

早年在外打拼,沒時間顧田,陳明德仍採用慣行農法,偶爾打藥、噴灑除草劑。受到萬豐有機蔬果產銷班班長廖金池、班員楊春發的鼓勵,成為全職農夫後力行有機耕作,「2013年剛開始種的時候,很多蟲,蟲吃掉的量大約是兩成,等牠們吃過,好一點的就賣出去。」有沒有失去信心?他笑說:「不會啦,我看學長們都種得很好,就多請教他們,嘗試各種方法。」面對蟲害,除了使用天然除蟲藥劑蘇力菌,也混合菸葉、辣椒及醋製作驅蟲水,運用辛香料的刺激氣味驅趕菜蟲。

2015年栽種牛番茄時,大面積感染露菌病,葉片上的初期病徵為黃白色小點,逐漸擴大成灰褐色或深褐色病斑,嚴重時會導致葉片乾枯。陳明德選擇摘光所有葉子,徹底清除罹病組織,劉麗筠笑稱:「當時小女兒形容把番茄脫光光。」2016年6月再次種下牛番茄800株,他說明牛番茄為攀藤性植物,可生出十層,每層可結果5、6顆,若照料得好,每株可採收五斤,產量可期。此外,改變一條菜畦種植兩排番茄的模式,只種一排,希望讓通風更好,降低得病率,「我們還在摸索與學習。」原本溫室採手動灑水系統,未來也將建置自動溫控的灑水設備,以提升工作效率。

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▲圖說:6月種下的牛番茄,高約4、50公分,陳明德巡視菜園時順手摘除側芽,讓養分集中單株,預計九月中可採收。

之前,青椒、高麗菜、牛番茄、玉米等作物只能先銷往台灣原住民族學院促進會及行口1。通過合作社的採樣檢驗之後,原定供應100斤敏豆, 卻因為染上銹病,葉片乾枯,每週實際收成量只剩5至10斤,豆子表面出現淡黃色病斑,讓陳明德不好意思出貨,「出貨是我的名字,我的第一次要很好。」產品專員郭懷恩觀察發現,敏豆密度過高,通風不佳,後期收成又逢燠熱酷暑,氣溫偏高影響結豆率。回想2013年,當時尚未搭建溫室,敏豆成長狀況良好,請教經驗豐富的廖金池後,正著手規劃搬移棚架至露天農地重新種植。

2016年7月8日強烈颱風尼伯特來襲,吹掀了第一棟溫室三分之一的塑膠布,靠著三女兒爬上屋頂重新固定,然而原先種下的大黃瓜受損嚴重,有一半面積得重新種植,陳明德夫妻倆將困境化成繼續的動力,隔天立即動手整理,「所幸人都平安,這就是人生。」

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▲圖說:2015 年年底青椒盛產,連小女兒都來幫忙採收,臉上洋溢著豐收的喜悅。(攝影/劉麗筠)

白紙的力量

2014年成立的萬豐有機蔬果產銷班,是南投縣第一個有機產銷班,廖金池班長十多年前開始推動部落有機耕作,也是合作社長期配合的生產者,選擇1月23日成班,希望能發揮眾人合力搬東西喊聲「一、二、三」的精神。全班耕作總面積共11公頃,每兩週開會討論,協調班員輪流種植不同作物,目前共有五位班員的作物供應合作社,每週配送2至3次,供應北倉及中倉。

廖金池說:「我們看陳明德的田很久了,旁邊就是班員楊春發的有機田,若是他也加入有機耕作,就不用設置隔離帶了。」他形容陳明德,「就像一張白紙,觀念很新,當時和他談回來做有機,他就堅持要種可以,但是不要打藥,這和我們的理念不謀而合。」

備註

1行口,為果菜市場內的批發店家,設有攤位販售蔬果。行口老闆多有固定配合的農友,直接到產地選購中意的蔬果回來批發。

原刊登於《綠主張》月刊,2016年08月,155期。