圖說:傑佛瑞·史密斯

講者/傑佛瑞·史密斯
文字整理/游雅惠
原刊登於《綠主張》月刊,2012年5月,104期。

由主婦聯盟合作社、主婦聯盟基金會、綠色陣線協會、台灣大學農藝學系種子研究室組成的「台灣無基改農區推動聯盟」,近幾年推動的非基改運動包括:不要種、不要吃、更多商家拒絕基改食品,以及主動做標示。四月初《欺騙的種子》作者傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)來台新書發表,並與農友及關切基改議題的組織交流。「台灣無基改農區推動聯盟」也特別規劃一場與傑佛瑞.史密斯的交流對談。以下是當天講座的精華摘要。

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作者:傑佛瑞.史密斯
譯者:張木屯
出版社:臉譜

在一九九九年一場會議中,全世界最大的基改廠商孟山都揚言,未來所有的種子都將是基改的,而且由他們擁有所有的專利。十多年過去了,目前基因改造食物已四處可見,無法移除。

史密斯指出,在美國最常見的基改作物包含大豆、玉米、棉花以及芥花等,而這些農作物的衍生加工品更不計其數,他說,在人類的歷史中,很少有這樣的機會,是我們現在做出的決定,將影響接下來數代的子孫,可惜美國政府與其他各國的政府都尚未了解這樣的責任與重擔,將未經過嚴格測試的基改食品,送入消費者的口中,所造成的影響,超過想像。所以最好的做法就是不讓基改食品進入我們的生活環境。

基因改造食物對生物的影響

一九九八年蘇格蘭羅威特研究所的科學家阿帕.普茲泰就做過實驗,以基改馬鈴薯餵食老鼠,在十天內就對老鼠的免疫系統及細胞造成損害,結果令人震驚。但發表兩天後,博士就被免職,並遭到政府官員及科學界的毀謗。史密斯說,有小兒科醫師看到會中所展示的細胞切片照片,認為和現代兒童常發生的各種腸道問題極為近似,而事實上在基改食物上市後,美國有關腸道的病例增加了百分之四十四,過敏兒的比例也升高許多。

在二○○九年五月,美國環境醫學研究院甚至要求醫師給患者指定非基改飲食的處方,由此可以想見,基因改造食物引發的健康風險的嚴重程度。

官方與大廠商間有利益輸送疑雲

史密斯說大家都太相信美國食品暨藥物管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)會為我們把關基改食品,事實上,儘管FDA旗下的科學家都指出基改食品會有造成過敏原、心臟病、毒素殘留等風險,在FDA內部的備忘錄也明白的指出這點,但是由於中間有強大的利益,讓FDA也不得不向利益偏移。

例如,負責制定FDA政策的麥可.泰勒,他原本是孟山都的律師,在基改技術剛剛問世時被延攬進入FDA負責研擬相關管理規則,後來又回鍋孟山都一路升官到副總裁,歐巴馬上台之後竟然又任命麥可.泰勒擔任美國食品安全決策最有影響力的官員,由此可知大廠商高層主管與官員之間的界限實在相當模糊。此外,一九九九年生物科技公司曾連續五年每年花費五千萬美元,要讓美國民眾認為基改食物是好的,可以餵飽全世界,也控制主流媒體為其發聲,他認為,想要透過政府為基改食物把關,無疑是緣木求魚。

消費者如無自覺,基改食物不會自己消失

史密斯說,由於基因改造食物並不會立即使人死亡或產生病變,在初期只是增加過敏或是慢性病的影響,因此很容易造成人類忽視此問題。在美國多重慢性病的罹患率,自從一九九六年基改食物被引進後,由百分之七上升至百分之十三,這些基改食物與人體健康的關連性目前並無臨床研究,作物的變化也沒有適當評估,對於不確定的證明或未實驗的假定,政府單位卻很輕易給予批准,現在看到的測試也均由業者提供,如果消費者不主動的發現問題,並站出來發聲,對後代子孫的影響難以想像。

面對基因改造食物,消費者能做些什麼?

史密斯認為透過教育,可以讓大眾廣泛知道這個問題的嚴重性。在英國,因為普茲泰博士一九九八年大膽揭露基改技術將造成食物安全莫大的疑慮,此研究結果在歐洲被報導或引述了超過數百次,不只一般民眾非常關切連企業界也相當關心,加上當時狂牛症仍肆虐歐洲,一連串的效應成功讓歐盟許多大食品企業承諾不使用基改原料。

去年開始,美國有二十多個州要求要強制立法將基改食物明顯標示,加州則在這個月有八十五萬人希望在十一月將此案付諸公投。史密斯認為只要有百分之五的消費者堅持,就足以讓食品大廠改變。他正是透過讓美國民眾了解癌症的風險與喝了注射生長激素的牛所生產的牛奶的關聯性,讓美國民眾有所覺醒,進而導致沃爾瑪、星巴克等大型商家不再使用注射生長激素牛的牛奶。

史密斯表示,基改食物短時間不會消失,但透過了解、教育、與選擇,可以讓基改食物逐漸退出市場。目前國外已經有網站(ShopNoGMO)與APP可以查到哪些食物是使用無基因改造原料所製成的,消費者也可以挑選不含基改玉米及基改黃豆成分的食品,以減少和基改食物的連結。讓真相被看見,就是把非基改食物找回來的最佳方式,相信你、我都可以做得到。(文字整理:企畫部專員)